Diego Santolaya (La Rioja)

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Diego Santolaya, a la izqda de la imagen. en el nacional infantil de Barcelona 2012

Diego Santolaya Martínez (97/ CN Las Norias) se ha convertido por derecho propio en uno de los mejores deportistas riojanos de la historia, como lo demuestran sus 19 Mejores Marcas Regionales en piscina de 25, y sus 14 MMR en 50, además de poseer récords absolutos en 50 y 100 libre, dos en piscina de 25 y uno en 50. Además, se trata de uno de los mejores nadadores del panorama nacional.

Diego empezó a nadar con 9 años (2006) de la mano de Mirella Martínez López-La Calle, hasta la pasada temporada en la que empezaría en el recién inaugurado Centro de Tecnificación “Javier Adarraga” a las órdenes de Jorge Belloso. Estudia en el IES Inventor Cosme García y dispone de gran flexibilidad para sus entrenamientos. Reconoce que el volteo y la capacidad de reacción en la salida son dos cosas a mejorar.

Pablo y Diego Santolaya, en el Centro de Tecnificación, hace unos días

Además de nadador ha sido durante años jugador de baloncesto, incluso convocado con la selección española, pero este año se ha dedicado por completo a la natación. Él mismo nos comenta que “una jornada podía consistir en entrenar muy temprano en la piscina, luego ir al colegio, después natación y al final baloncesto“. Tarde o temprano tenía que elegir y ha llegado el momento. Por otro lado, Diego es un excelente estudiante. El curso pasado (3ª ESO) finalizaba con muy buenas  notas. “Me gustaría estudiar alguna ingeniería“, nos comenta.

Los éxitos de Diego empezarían pronto, en el campeonato de España escolar de Madrid 2010 consiguiendo plata en el 100 libre con 58.65 por detrás de un Joan Casanovas que ya despuntaba. Esa plata fue una gran sorpresa. “No nos esperábamos en ningún caso que subiera a podium“, nos relata su entonces entrenadora, que siempre ha estado con Diego en su corta trayectoria deportiva, “Fue un gran campeonato para Diego al bajar bastante su mejor marca en el 100 libre, además de un campeonato en el que acudieron numerosos niños de nuestro club“, termina diciendo.

Tras el escolar de Madrid, Diego no dejaría de subir a podium en todos los nacionales. En su primer año infantil conseguia dos bronces en el campeonato de España de invierno de Sabadell 2011 (P.25): en 100 libre con 55.62 y en 100 espalda con 1:02.64. En el de España de Valladolid 2011 (P.50) obtenía bronce en 50 libre con 25.54. En la pasada temporada, en el Campeonato de España de Mallorca 2012 (P.25) alcanzaba su primer oro en 50 libre con 24.34, además de una plata en 100 libre con 53.23. En su último nacional, en Barcelona 2012 (P.50), conseguía dos subcampeonatos, en 50 y 100 libre con 24.80 y 54.52 (54.49 en preliminares), respectivamente. Y todo en combinación con el baloncesto.

Diego no está solo. Su hermano Pablo (99) también nada y entrena en el Centro de Tecnificación. Ademán practica también baloncesto. En natación tiene aún mucho  margen de mejora. El tiempo dirá pero lo que está claro es que tiene a un gran nadador como referente.

La temporada comienza y ambos tienen muchas ganas de hacerlo lo mejor posible. En el caso del mayor de los Santolaya su dedicación será ahora plena a la natación. Seguro que dará mucho que hablar. Mucha suerte a los dos.

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